par Tom Sarac

Les plantes aquatiques vivantes ont beaucoup à offrir à quiconque possède un aquarium. Il existe un grand choix d’espèces différentes, dont le niveau d’entretien requis varie de facile à complexe. Par contre, peu importe la robustesse d’une plante, votre aquarium se portera toujours manifestement mieux avec que sans plantes.

Afin de choisir les espèces appropriées, il faut tout d’abord déterminer quels poissons seront gardés et connaître la chimie de base de la source d’eau, c’est-à-dire le pH, la dureté carbonatée (KH) et la dureté totale (GH). Il existe un bon nombre de plantes aquatiques très robustes qui tolèrent une grande variété de propriétés chimiques de l’eau et de condition d’éclairage. Beaucoup de ces espèces s’en tirent bien à l’aide d’un supplément liquide pour plantes et croissent malgré une faible luminosité.

Voici une liste de base de nos plantes aquatiques robustes préférées qui font la différence entre un aquarium ordinaire et un aquarium magnifique :

Anubias nana (Anubias sp.)

Cette variante d’anubias naine d’origine africaine présente des feuilles d’un vert foncé saisissant. Cette plante ne requiert aucun substrat pour croître; en fait, on la fixe à des pierres ou à du bois de grève. Elle étend ses racines et se répand solidement le long des surfaces dures en s’y agrippant à l’aide de son puissant système de racines. Il s’agit d’une plante durable et peu exigeante; de plus, ses feuilles sont fermes et capables de résister aux cichlidés, aux escargots et aux plécos communs les plus tenaces.

L’Anubias nana est l’une des plantes les plus résilientes en raison de sa capacité de croître sur des surfaces dures, dans des conditions de faible luminosité. Elle ne requiert aucun supplément ni nourrissage. L’eau naturellement teintée ne la dérange pas. Cette plante peut même croître lentement mais sûrement dans un aquarium simplement éclairé par la lumière naturelle de la pièce, sans aucune autre source d’éclairage.

Cryptocoryne willisii (Cryptocoryne sp.)

Originaire du Sri Lanka, la Cryptocoryne willisii est robuste et pousse en formations denses, et ses feuilles ont une jolie teinte vert olive foncé. La masse racinaire importante de la plante prospère le mieux dans le sable. D’ailleurs, du sable contenant de l’argile rehausse les taux de croissance. La plante s’en tire également bien dans des substrats de sol nutritif pour aquariums plantés. Comme d’autres cryptocorynes, cette espèce se propage en déployant des stolons. La Cryptocoryne willisii préfère de petits changements d’eau; en effet, effectuer des changements d’eau importants, ou déranger les racines peut perturber la vitesse de croissance ou causer des pertes partielles de la plante.

La plante croît fortement dans des conditions de faible luminosité et peut atteindre entre 15 et 20 cm de hauteur, ce qui est quand même gros pour une cryptocoryne. De ce fait, cette espèce convient parfaitement à l’aménagement du plan intermédiaire d’un aquarium de 38 à 46 cm de haut.

Echinodorus bleheri (plante-épée à large feuille)

Communément appelée plante-épée à large feuille, cet ornement central classique devient gros et requiert amplement d’espace. La plante est constituée de nombreuses tiges, parfois de 30 à 40, munies de feuilles larges. Originaire de l’Amérique du Sud, elle pousse dans des conditions de luminosité faible à modérée et extrait la majorité des substances nutritives dont elle a besoin du substrat.

Il est important de tailler cette plante régulièrement en prenant soin de couper soigneusement les tiges des feuilles qui commencent à se dégrader. Ainsi, l’énergie de la plante sera redirigée vers les feuilles en santé. Il faut également éviter d’enfouir la couronne de la plante dans le substrat lorsque l’on met cette dernière en place.

Ceratophyllum demersum (cornifle nageante)

Communément appelée cornifle nageante, cette plante sans racines est l’une des meilleures plantes flottantes; elle offre un refuge aux espèces de poissons timides et sert de cachette pour les alevins.

La cornifle nageante s’étend et grandit en développant des pousses latérales, lesquelles peuvent atteindre 30 cm de longueur ou plus. Flottant à la surface, cette plante sert aussi à créer des conditions de luminosité atténuée que beaucoup de poissons préfèrent et qui aident à contrôler la prolifération d’algues.

Vallisneria gigantea (vallisnérie géante)

Idéale pour les aquariums hauts et volumineux, cette espèce comprend de longues feuilles rubanées brun-rougeâtre à vert foncé. En général, elle est capable de satisfaire ses besoins en carbone à partir du carbonate contenu dans l’eau. Peu de plantes peuvent faire cela efficacement. De ce fait, comme la plante bénéficie de la teneur en carbonate de l’eau, elle s’en tire bien dans une eau relativement dure avec un pH alcalin. Du gravier fin ou du sable grossier est préférable pour le système racinaire puissant de la vallisnérie géante. Dans des conditions idéales, la plante se propage rapidement à l’aide de stolons. Un éclairage intense n’est pas nécessaire; de la lumière faible à modérée suffit.

La vallisnérie géante peut pousser au-delà de 60 cm de long et constitue un choix idéal comme arrière-plan dans les aquariums hauts et volumineux. Il faut éviter d’enfouir la partie inférieure blanche de la couronne de la plante; seules les racines doivent être enterrées dans le substrat. Cette espèce de vallisnérie est résistante et convient parfaitement aux aquariums contenant de l’eau dure et alcaline.

Vesicularia dubyana (mousse de Java)

La mousse de Java est une plante d’une grande capacité d’adaptation qui ressemble à un tapis de mousse, lequel s’accroche à n’importe quelle surface solide dans un aquarium. Dans un premier temps, la plante doit habituellement être fixée à un morceau de bois de grève ou à des pierres décoratives en particulier. Des attaches autobloquantes en plastique, des pinces en plastique, du fil de pêche monofilament ou d’autres objets inertes peuvent être utilisés pour ancrer les touffes de mousse de Java. À partir de ce moment, seule de la patience est requise.

La mousse de Java préfère des conditions de luminosité faible à modérée. Une fois qu’elle commence à se répandre, la plante doit être taillée afin d’entretenir l’apparence et l’effet désirés. Cette plante unique agit également comme filtre; elle emprisonne les débris et les détritus organiques, puis facilite l’élimination de ceux-ci. La mousse de Java est aussi une plante idéale pour un aquarium de betta.

Microsorium pteropus (fougère de Java)

La robuste fougère de Java, originaire de l’Asie du Sud-Est, pousse sur les formations de pierres ainsi que sur le bois de grève. Il suffit de la fixer (à l’aide de pinces en plastique, de fil de pêche monofilament, etc.) et d’être patient puisqu’il s’agit d’une plante à croissance lente. Elle prospère dans des conditions d’éclairage faible à modéré et tolère bien l’eau naturelle de couleur thé. Les feuilles de la fougère sont irrégulières et donnent une belle apparence au bois ou à la structure de pierres.

Ces sept plantes aquatiques vivantes constituent d’excellents choix pour les aquariophiles novices ou pour ceux et celles qui cherchent des espèces de plantes résistantes et faciles d’entretien. N’oubliez pas, mieux vaut un aquarium avec que sans plantes.