Saviez-vous que la majorité des poissons d’aquariums d’eau douce proviennent de cours d’eau à courants rapides? Même si bon nombre d’entre eux vivent très bien dans l’eau particulièrement calme et peu changée d’un aquarium, ils s’épanouissent beaucoup plus dans de grands espaces à courants moyens ou forts ainsi qu’à changements d’eau fréquents. Certaines espèces, telles que les loches, les corydoras, la plupart des petits barbus, les tétras, les vivipares et les cichlidés nains, préfèrent une telle atmosphère. Toutefois, beaucoup d’aquariophiles ne tiennent pas compte de ce point important.

Je veux donc vous montrer, aujourd’hui, la facilité avec laquelle vous pouvez recréer le courant d’une rivière ou d’un petit cours d’eau ainsi que son environnement dans un aquarium de 151 L (40 gal US), et à quel point cet aménagement unique d’apparence naturelle vous fera voir vos poissons d’un œil différent.

Pour créer un aquarium de ce genre, j’utilise un aquarium d’élevage de 151 L (40 gal US) standard, de 91,4 x 45,7 x 38,1 cm (36 x 18 x 15 po). La largeur est importante, car la vitre de séparation fera perdre 7,6 cm (3 po), ce qui donnera un aquarium de 91,4 x 38,1 x 38,1 cm (36 x 15 x 15 po). Ce dernier sera ainsi suffisamment gros pour y ajouter des groupes de poissons, mais suffisamment petit pour lui trouver un espace à la maison.

Si vous n’êtes pas du type manuel, vous pouvez demander de l’aide à un détaillant aquatique local ou simplement à un aquariophile de votre région. Une personne expérimentée peut coller une vitre d’aquarium en moins de 5 minutes.

Vous aurez donc besoin des articles suivants :

1- Un chauffe-eau de 200 watts réglé à environ 27 °C (76 °F);
2- Un filtre extérieur, par exemple, le FLUVAL 306;
3- Une lumière à DEL puissante ou une autre lumière (rappelez-vous, un environnement fluvial reçoit généralement la lumière directe du soleil;Un tube de silicone sans danger pour les aquariums;
4- Un aquarium de 151 L (40 gal US), d’environ 91,4 x 45,7 x 38,1 cm (36 x 18 x 15 po);
5- Un morceau de verre noir (fumé) provenant d’un magasin de verre, sur lequel les bords coupants auront été limés, 76,2 x 38,1 cm (30 x 15 po);
6- Deux blocs de mousse pour filtre à moteur (par exemple, ceux pour AquaClear 110);
7- Une tête motrice de 265 L.

La vitre de séparation doit être placée près de la vitre arrière de l’aquarium, avec un espace de 7,6 cm (3 po) de chaque côté. Il doit également y avoir suffisamment d’espace derrière la vitre pour y placer la tête motrice et couvrir le côté par lequel entre le courant avec les blocs de mousse. Dans quel sens l’installez-vous? C’est à vous de décider. Souvenez-vous toutefois que les poissons nagent généralement vers le courant. Si votre aquarium se trouve dans le coin d’une pièce, il sera plus plaisant de voir le poisson nager vers le centre de la pièce plutôt que vers le coin. Ainsi, si le côté gauche de l’aquarium est dans le coin de la pièce (comme le montrent les illustrations), la tête motrice doit être installée face vers la droite afin de créer un courant de droite à gauche. Les poissons nageront alors vers le centre de la pièce.

Pour un substrat d’apparence naturelle, mélangez idéalement du sable et du gravier aux couleurs de la nature. Procurez-vous des roches plates aux coins non coupants, puisque c’est la forme qu’elles ont dans une rivière, le courant les aplatissant souvent. Pour ce qui est des plantes, prenez des espèces rustiques qui ne se déracinent pas facilement ou qui poussent directement sur les roches. Vous pouvez aussi utiliser de la corde de pêche pour maintenir les plantes jusqu’à ce qu’elles soient fixes. Les espèces de plantes Bolbitis (fougère africaine), Microsorium (polypode de Java), Anubias, Vallisneria, Pogostemon, Cryptocoryne et de nombreuses autres conviennent à un aquarium de rivière.

Et le bois? En fait, dans les rivières à courants forts, il y a très peu de bois. Choisissez alors des morceaux de bois de forme simple afin qu’ils aient l’apparence du bois coincé entre les roches en aval.

Le courant est un élément fascinant et plus intéressant qu’il n’y paraît à recréer dans un aquarium. Gardez donc un décor simple et peu chargé. Jetez un œil aux petits cours d’eau de votre région. Ce que vous y verrez ne diffère pas beaucoup des tropiques et vous donnera une bonne idée de l’apparence que devrait avoir l’environnement de votre aquarium.

Afin de terminer l’installation du système de rivière, il est important de se rappeler que le changement d’eau dans une rivière est fréquent. Pour un succès durable, il est ainsi nécessaire de changer 30 % de l’eau chaque semaine.

Vous trouverez, ci-dessous, quelques exemples de populations de poissons qui, géographiquement, s’adapteraient à votre aquarium pour lui donner un style naturel :

ORIGINAIRES D’ASIE

10x Sewellia ou Gastromyzon (loches ventouses)
15x Tanichty ou Danio (néons du pauvre ou danios)
15x barbus (n’importe quelle espèce de petits barbus)
10x Botia ou Leptobotia (petites loches)6 Nomorhamphus (demi-becs)

ORIGINAIRES D’AFRIQUE

6x Pelvicachromis (kribensis ou espèces apparentées)
6x Synodontis nigriventris ou autres petits synodontis
12x Phenacogrammus interruptus ou poissons semblables (tétras du Congo)
4x Steatocranus (cichlidés à tête bossue)
3x Gnathonemus petersi (poissons nez d’éléphant) ou Pantodon buchholzi (poissons papillon)

ORIGINAIRES D’AMÉRIQUE DU SUD

15x Corydoras de n’importe quelle espèce
5x Apistogramma ou Dicrossus
20x Hemigrammus (tétras à nez rouge)
20x Moenkhausia sanctaefilomenae (tétras aux yeux rouges)
4x Hypancistrus, Baryancistrus ou Ancistrus
10x Otocinclus ou Farlowella

ORIGINAIRES D’AMÉRIQUE CENTRALE

4x Ancistrus, mangeurs d’algues (il existe en fait des Ancistrus au sud de l’Amérique centrale)
6x Cryptoheros sajica, Nanoluteus, ou cichlidés zèbre du Honduras
10x Poecilia velifera (mollies queue de voile)
10x Xiphophorus (platies ou porte-épées)

ORIGINAIRES D’AUSTRALIE

15x Iratherina werneri (arcs-en-ciel filigranes) ou Pseudomugil
15x Melanotaenia (n’importe quelle espèce de poissons arcs-en-ciel)
6x Hypseleotris compressa (caracins-dormeurs australiens)
12x Stiphodon (gobies mangeurs d’algues)
15x escargots d’Asie du Sud-EstJ’espère que cet article incitera certains d’entre vous à tenter l’expérience et à créer un aquarium de rivière. Malgré sa simplicité, la création de cet aquarium demande du temps et des efforts. Par ailleurs, si vous ne voulez pas coller la vitre de séparation directement dans votre aquarium, vous pouvez la coller à une autre vitre de la même longueur, mais d’une largeur de 15 cm (6 po), pour former un « T ». Ce « T » servira ensuite de pied et maintiendra la vitre en place. Cette dernière pourra donc être retirée de l’aquarium à tout moment.

Lorsque votre aquarium de rivière sera installé, je vous garantis que vous serez fasciné par la nouvelle atmosphère qui s’en dégagera. Puis, n’oubliez pas, les poissons en santé reconnaissants des bonnes conditions de leur environnement se reproduisent souvent!